全球唯一空间站要“易主”?美国紧急喊话:中国,我们合作吧

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科技资讯|全球唯一空间站要“易主”?美国紧急喊话:中国,我们合作吧

"中国空间站将美国拒之门外"。

最近这个热搜真的让网友们扬眉吐气。今年以来,网友们已经被美利坚合众国"禁Tik Tok"、"禁微信"、"禁支付宝"、"阻击华为"这些骚操作膈应坏了。这次居然轮到他们"高攀不起"了?

要知道,在航天领域,美国曾经可是把"美国宇航局不得以任何形式与中国或中国企业进行相关合作"写入过法案的,甚至还禁止接待中国来访人员参观美国宇航局的设施。

这个中国自主设计生产、即将在2022年建成并投入使用的天宫空间站,到底有什么魅力,能让美国顶着各种"禁令"来"求和"?

NASA无用!美国航天居然找"外援"?

美国航天居然要找外援,这种事儿放到上世纪都没人信。

从上世纪60年代起,美国和当时的"老大哥"苏联就在大气层外"打"得不亦乐乎,空间站建设的PK也没有断过。苏联先发、美国跟上,70年代的近地轨道上,就有苏联的礼炮号和美国的天空实验室两个空间站。在空间站建设这件事儿上,美国绝对算得上"来得早"。

后来,苏联成了过去式,美国和俄罗斯在空间站建设这件事儿上反倒从"对抗"走向了"合作":他们决定共建一个空间站,同时接受世界上主要国家加入的申请。

这个由美国国家航空航天局(NASA)、俄罗斯国家航天集团(Roscosmos)、欧洲航天局(ESA)、日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)和加拿大空间局(CSA)等16个国家共同建设运营的空间站,就是自1998年起运行至今的国际空间站(ISS)。

全球唯一空间站要“易主”?美国紧急喊话:中国,我们合作吧

国际空间站(ISS)图解

既然自家有ISS,美国何必另找天宫做外援?按照NASA的说法,ISS的理论退休时间本应是2028年。然而这个建设时间13年、总投资超过1000亿美元的多国"混血"空间站却频发"健康问题",光是今年的8月-9月,就出现了美国舱段和俄罗斯舱段漏气的情况。俄罗斯媒体预测,ISS可能很难"寿终正寝",也许2024年就要"提前下线"。

目前世界上唯一在役空间站ISS问题不断、即将退休,加之建设空间站巨大的时间成本和资金压力,在这种情况下,2022年建成并投入使用的中国天宫空间站或将接替ISS,成为人类唯一的空间站。没了自己的空间站,太空环境下的研究却不能停,急了的美国,只能不断向天宫发出"好友申请"。

"香饽饽"天宫:其实他长这个样

急着和天宫"加好友"的国家,显然不止美国一个。

已知:ISS退役后,人类或许有且只有天宫一个空间站

求解:有多少要在太空环境做研究做实验的国家会对天宫"真香"?

答案是27个。

2019年6月,中国载人航天工程办公室共收到了27个国家参与中国空间站项目的申请。经过评定后,17个国家获得"准入"资格,而美国被直接拒绝,理由是申报项目在科学价值和技术层面不达标。简单说,"天宫拒绝美国加入",并不是报复,而是因为"美国这次真的不行"。

在2017年,天宫二号总设计师朱枞鹏就澄清过"ISS拒绝中国"这个传闻。朱枞鹏说,中国没有被国际空间站拒绝过,中国实际上也没有申请过。从一开始,我们的想法就是建立中国人自己的空间站。为此,中国航天人提出了载人航天三步走,目前已经实现了两步:

第一步实现航天员天地往返,这个任务已由神舟一号至六号完成;

第二步全面突破发展空间站的核心技术,如航天员出舱行走、空间交会对接、空间实验室、货运补给、多人中长期生存,这个目标被天宫二号和神舟十一号、天舟一号顺利"拿下";

第三步,也就是终极目标,建立大规模长期载人驻留的天宫空间站,按照现有进度,这个目标即将在2022年实现。

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天宫建设时间表(来源:人民日报)

"完全体"天宫由一段核心舱和两段实验舱组成"T"字体,拥有1个核心舱、2个实验舱、货运飞船和载人飞船五个模块。建设完成后,天宫规模将达到80吨,可以容纳2~3名宇航员驻扎,设计寿命为10年。每组航天员驻扎6个月后,与下一组航天员进行轮替,完成持续的空间常驻任务。

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天宫号结构图解

我们的目标是星辰大海

ISS和天宫并不是简单的新旧交替,事实上"完全体"天宫的体积也只有ISS的1/6,从空间站的迭代顺序来看,天宫属于第三代空间站,而ISS则是基于桁架式结构做成"庞然大物"的第四代空间站。

从"四"到"三",天宫居然是个"上一代产品"么?

全球唯一空间站要“易主”?美国紧急喊话:中国,我们合作吧

四代载人空间站技术特点对比

对比一下第三代和第四代空间站的各项数据,可以看出:第四代空间站的确可以依赖桁架式结构做到更大更强,但并没有巨大的优势。就目前数据来看,ISS运营费用极高,仅"接送"宇航员一项,单程票价就要8100万美元,日常维护同样是一笔大开销,NASA每年都要为ISS花费15亿美元。15亿美元,约等于一个嫦娥探月工程的总花销。巨大的投资让NASA将更多精力放在如何"省钱"上面,航天技术和新设备的研究已经停滞很久了。就投入产出比来看,ISS一定程度上属于特殊背景下产生的、"可以但没必要"的空间站。

对于我国而言,建立一个轻巧的、"性价比"更高的第三代空间站,已经足够完成绝大部分任务目标。天宫还是一个"会生长"的空间站,现有的T型结构可以在后续使用过程中,拓展为十字型结构,从而将天宫空间站进一步升级成更大版本。天宫满足了我国在航天领域拥有自己的核心技术、核心产品的愿望,同时保持一个超高性价比建设和运营方案,对于我国是最优解。

在与中国天宫"求合作"的同时,美国也在部署自己的新空间站,这个名为深空门户的空间站将由数个模块完成,预计在30年代完成建设,直接对标中国天宫空间站,并加快了对月球的探索。

你看,天宫好巧不巧就出现在这个时间差上。

而无论是"求合作"、或是"求竞争",中国载人航天始终以开放的姿态开展国际间的交流与合作,只要在科学价值和技术层面契合,我们都欢迎他加入中国载人航天合作的"朋友圈"。

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怯丫丫

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