最新消息!人类首次发现太阳系存在彼此“缠绕”的两颗卫星

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一项最新观测让科学界为之震惊,这是人类首次发现太阳系存在彼此“缠绕”的两颗卫星!

据了解,这两颗卫星都是属于海王星的两颗卫星,它们的名字分别是“萨拉萨”(Thalassa)和“奈德”(Naiad),这两颗卫星曾在1989年被旅行者2号发现,两者体积都很小,每颗大约仅60英里长,所以它们可能被更准确地称为小卫星,同时它们是离天王星最近的两颗卫星。

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这两颗卫星的环绕方式让人大为惊奇,准确地说是一颗,因为另一颗看起来是正常的,但是两者必然有着某种联系。它们不像一些大的天体那样是圆形的,它们可能都是碎石堆状的天体,由海王星的一些较大卫星的碎片堆积而成。

“喝醉”的天体

“奈德”绕海王星一周需要7个小时,而“萨拉萨”需要7个半小时。尽管两颗卫星的公转轨道相距仅1850公里,但它们之间的距离从未如此之近。那是因为“奈德”的轨道是倾斜的。“奈德”的速度比“萨拉萨”快,当两者擦肩而过时,它们总是相距3540公里。如果你坐在萨拉萨上,你会发现奈德正在进行非常有趣的之字形走位,它会从上面经过两次,然后从下面经过两次,就像一颗“喝醉”的小天体。科学家表示,我们把这种重复的模式称为一种共鸣,行星、卫星和小行星之间有很多围绕旋转的活动,但像这一次如此奇怪的运动我们从未见过。

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一般来说,这种情况在太阳系外可能会发生。而在太阳系内部,行星一般来说只有一个、两个或没有卫星。而轨道越靠后的天体一般来说卫星也就越多。比如火星,但是严格来说,火星的卫星火卫一(Phobos)和火卫二(Deimos)只不过是一些奇形怪状的岩石块,而地球的卫星更像是一个“正常的”卫星。但在太阳系外,环境却大不相同。

卫星越多的行星越容易发生这种行为

轨道越靠后,这些行星的“部下”就越多,简直就像是自成一个系统。这些巨大的气体行星虽然无法主宰着太阳系内部的太阳,但是主宰着太阳系外部的活动。它们拥有几十个各种大小和类型的卫星。木星有超过75颗卫星,土星有超过80颗。在这两颗卫星之间,有表面下有海洋的冰冻卫星,有火山卫星,有表面有液态碳氢化合物的卫星,甚至还有可能有自己的光环的卫星。

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而海王星有14个卫星,天王星有27个。海王星的一些卫星轨道是逆行的,这意味着它的轨道与行星的自转方向相反,不像其他行星的卫星。同时,天王星有9个不规则的卫星,其中8个是逆行的。太阳系外围的一些卫星是与它们的主行星一起形成的,有些是后来被捕获的。甚至还有一颗名为Neso的卫星,它围绕海王星的椭圆形轨道距离它的主行星最远7400万公里,这需要27年的时间才能完成一次公转周期。

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也就是说有着很多卫星的行星,它们的“部下”产生这种奇怪的行为概率就越高,不过这种奇怪的行为来源一直是个谜。科学家怀疑是由于早先与海王星其他内部卫星的相互作用,才使“奈德”进入了它倾斜的轨道。直到后来,在它的倾斜轨道趋于稳定之后,“奈德”才与“萨拉萨”产生了这种不同寻常的共鸣。观测看来,“奈德”和“萨拉萨”之间的行为可能已经持续很长时间了!

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