SpaceX载人龙飞船飞行中止测试推迟到2020年1月进行

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科技资讯:SpaceX载人龙飞船飞行中止测试推迟到2020年1月进行

“美国当地时间周三,NASA表示,SpaceX的飞行中止测试已经从2020年1月4日推迟至1月11日。”

SpaceX载人龙飞船将很快尝试使用其SuperDraco推进器,从飞行速度为音速两倍的猎鹰9号火箭上分离

腾讯科技讯 12月19日消息,据外媒报道,美国宇航局(NASA)日前证实,美国太空探索技术公司SpaceX载人龙飞船(Crew Dragon)的下次飞行测试已被推迟到2020年1月进行。

这次测试被称为飞行中止(IFA)测试,SpaceX选择将这项任务包括在其“商业宇航员”(Commercial Crew)合同中,NASA在合同中同意这类测试由供应商自主决定。例如,波音公司选择不对其Starliner飞船进行现实世界的飞行中止测试,而是依赖PAD中止测试和数字建模来确定航天器的能力。NASA之所以允许这种灵活性,是因为它相信(至少在理论上),应该有可行方案来确定航天器在不进行实际飞行测试的情况下,执行最具挑战性的中止测试。

考虑到NASA几个月前刚刚选择用自己的猎户座(Orion)飞船进行了一次极其昂贵的中止飞行测试,人们不能确切地说该机构是否已经实现了目标。但如果幸运的话,Starliner飞船可能永远不会执行这样的中止测试,并发现波音的建模与现实有多接近。

同样值得注意的是,尽管SpaceX选择进行额外的中止测试,而且这可能会摧毁整个猎鹰9号火箭,但其载人龙飞船的开发成本将比Starliner飞船低20亿美元(40%),而载人龙飞船每次发射成本也将比Starliner发射低2.5亿美元(39%)。

美国当地时间周三,NASA表示,SpaceX的飞行中止测试已经从2020年1月4日推迟至1月11日。事实上,这次延迟是个极其令人鼓舞的迹象,表明载人龙飞船的下一次发射肯定会在2020年1月份进行。

这样的延迟曾有先例。当NASA和SpaceX在今年早些时候决定对载人龙飞船进行Demo-1轨道发射时,任务最初设定在1月17日。大约三周后,NASA宣布Demo-1发射任务推迟到2月份,此后又称推迟到3月2日。

今年3月2日,载人龙飞船DM-1任务发射期间,飞船搭载猎鹰9号火箭升空

另一方面,2019年12月6日,NASA宣布载人龙飞船将进行第二次发射,当时确定的发射日期为1月4日。不到两周后,NASA表示,发射日期正好推迟了一周至1月11日,距离现在还剩不到四周时间。SpaceX载人龙飞船飞行中止测试完全有可能在未来几周内推迟到2020年以后,但与载人龙飞船Demo-1任务相比,NASA和SpaceX似乎都对第二次发射时间表更有信心。

不管具体什么时候升空,载人龙飞船的飞行中止对航天器来说都将是一次极具挑战性的测试。SpaceX的设计是为了模拟发射期间近乎最坏的中止情况,基本上会欺骗载人龙飞船,让它相信猎鹰9号火箭在发射后大约一分半钟就失败了。此时,火箭和飞船将以2.5马赫的速度飞行,并经历所谓的最大空气动应力(指加热、抖动、压力等)峰值。

在这一时刻,载人龙飞船的太空舱C205将点燃其所有8个SuperDraco中止发动机,几乎在瞬间产生13万磅(约59吨)的推力,在短短几秒钟内将太空舱送到距离猎鹰9号火箭近1公里远的地方。如果载人龙飞船幸免于难,它将迅速脱离后备箱部分,转身面对地面的隔热罩,并最终展开降落伞,然后轻轻降落在大西洋。

SpaceX计划在未来任务中回收和重复使用这个适合轨道飞行的太空舱,很可能是该公司即将进行的CRS2空间站再补给任务中使用。最后,如果在飞行中止测试期间一切进展顺利,并且NASA和SpaceX都认为测试产生的飞行硬件或数据没有问题,那么这艘飞船的第一次载人发射可能最早在2020年2月或3月进行。

文章来源:腾讯科技

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